SEO White Hat vs. Black Hat : Quelle est la différence ?

par | SEO

Publié le 11/18/2022
En référencement naturel, vous rencontrerez de nombreuses opinions et stratégies différentes sur les façons les plus efficaces d’aborder l’optimisation d’un site Web sur les moteurs de recherche.

Et bien que beaucoup de ces stratégies puissent fonctionner, et que l’idée de la « meilleure » soit largement subjective, il y a une distinction dont vous devez être conscient : le SEO White Hat et le SEO Black Hat.

Bien que certains référenceurs puissent les dépeindre comme deux écoles de pensée différentes, il ne s’agit pas ici de définir une bonne et une mauvaise manière de faire du référencement naturel mais plutôt de catégoriser deux types de stratégies différentes.

Dans cet article, nous allons examiner les différences entre le référencement naturel white hat et le SEO black hat ainsi que les stratégies impliquées dans chacune de ces deux catégories. Nous verrons aussi quelques exemples de pratiques white hat et black hat.

Enfin, nous discuterons et définirons une catégorie intermédiaire moins souvent abordée mais finalement souvent plus proche de la majorité des stratégies SEO : le SEO Grey Hat.

En lisant cet article, vous saurez donc quelles sont les différences entre ces stratégies et comment mettre en place des pratiques en référencement naturel qui ne risquent pas de mettre en danger votre entreprise.

Qu’est-ce que le SEO White Hat ?

SEO white hat

Tout d’abord, jetons un coup d’œil sur le terme « SEO white hat ».

En bref, il s’agit de la manière que l’on peut considérer comme « correcte et éthique » d’optimiser un site web sur les moteurs de recherche.

Mais pour vous donner une idée plus concrète de ce que cela signifie, une stratégie white hat répond aux trois critères suivants.

1. Elle suit les directives des moteurs de recherche

La définition la plus communément admise du référencement naturel white hat est qu’il respecte les directives Google pour les webmasters.

Il s’agit des règles que Google a établies pour définir la bonne façon d’optimiser un site web pour son moteur de recherche.

Bien qu’elles expliquent en détail à quoi ressemble une stratégie de SEO « éthique », elles peuvent se résumer à une idée simple : Ne soyez pas manipulateur et n’essayez pas de tromper les résultats.

Donc, d’une manière générale, si vous ne tentez pas de manipuler les classements ou de tromper l’algorithme de Google, vous suivez probablement leurs directives et utilisez une stratégie SEO white hat.

2. Il se concentre sur l’expérience utilisateur

Le référencement white hat implique d’apporter des modifications qui sont bénéfiques aux visiteurs d’un site web.

Si l’on considère que la priorité absolue de Google est de fournir à ses utilisateurs les meilleurs résultats possibles, il est logique qu’il s’agisse d’un élément essentiel de la « bonne » façon de faire du référencement naturel.

Heureusement, bon nombre des stratégies SEO les plus efficaces impliquent déjà des mesures visant à améliorer l’expérience qu’un site web offre à ses visiteurs. C’est pourquoi travailler l’UX d’un site web est également très bénéfique pour le SEO.

Des stratégies telles que la publication d’un contenu de haute qualité et l’amélioration des temps de chargement des pages augmentent la valeur considérée par les utilisateurs d’un site internet et la facilité avec laquelle ils peuvent y naviguer, ce qui en fait des stratégies efficaces et approuvées par Google.

3. Une approche à long terme

Les stratégies qui respectent les consignes de Google et créent une expérience utilisateur positive demandent souvent plus de temps et de travail que les stratégies « black hat ».

Cela signifie qu’il faudra du temps et des efforts pour obtenir les résultats escomptés.

Mais d’un autre côté, le référencement naturel de votre site web aura un impact beaucoup plus durable. En effet, lorsque vous utilisez des stratégies conçues pour améliorer l’expérience globale de votre site, vous pouvez obtenir des classements stables pour les mots clés que vous avez ciblé.

Puisque le SEO white hat implique d’investir dans un contenu qui peut générer des résultats pendant des années et d’utiliser des pratiques qui ne vous exposent pas à des sanctions de la part de Google, il s’agit d’une stratégie avec une vision à long terme.

Qu’est-ce que le SEO Black Hat ?

SEO black hat

Pour résumer, le référencement naturel black hat est l’exact opposé au référencement naturel white hat.

Une stratégie SEO peut être définie comme black hat si elle répond aux critères suivants :

1. Elle enfreint les directives Google

Les stratégies SEO Black hat violent les directives de Google et, dans de nombreux cas, sont directement référencées dans ces directives comme des pratiques à ne pas utiliser.

2. Elle repose sur des stratégies qui manipulent les algorithmes des moteurs de recherche

Alors que le SEO white hat consiste à chercher des moyens d’améliorer l’expérience utilisateur, le référencement black hat repose sur la manipulation de l’algorithme de Google pour améliorer les classements.

Pour faire simple, si une stratégie est conçue pour faire croire à Google qu’un site apporte plus de valeur aux utilisateurs qu’il ne le fait réellement, elle est trompeuse. Et c’est du SEO black hat.

3. Il se concentre sur le court terme

Un grand nombre des stratégies utilisées en SEO black hat sont axées sur l’exploitation des failles de l’algorithme de Google, qui peuvent conduire à des améliorations du classement sans beaucoup de travail.

Et si certaines de ces méthodes peuvent produire des résultats, ils ont presque toujours une vision sur le court terme.

En effet, Google améliore constamment son algorithme afin de fournir les meilleurs résultats aux internautes et d’empêcher les propriétaires de sites qui n’offrent pas une expérience de qualité d’être bien classés.

Cela signifie que les sites utilisant des stratégies de type « black hat » risquent de perdre leur classement chaque fois qu’il y a une nouvelle mise à jour de l’algorithme ou que Google se rend compte d’un abus, ce qui en fait une approche avec une approche à court terme, au contraire du référencement naturel « white hat ».

SEO Black Hat vs White Hat : quelques exemples concrets

Comme nous venons de le voir, les plus grandes différences entre le SEO white hat et black hat concernent le respect ou non des directives Google. Par ailleurs, une stratégie white hat s’appuie sur une vision à long terme en travaillant notamment sur l’expérience utilisateur tandis qu’une stratégie black hat a une vision à court terme et ne se concentre pas l’expérience apportée aux utilisateurs.

Étant donné que les objectifs fondamentaux du référencement en white hat et du référencement en black hat sont très différents, il n’est pas surprenant qu’il y ait très peu de similitudes dans les pratiques spécifiques utilisées.

Exemple de pratiques SEO White Hat

Les Directives pour les webmasters de Google énoncent quelques principes de base à suivre pour optimiser un site web :

  • Créez des pages destinées principalement aux utilisateurs, et non aux moteurs de recherche.
  • Ne trompez pas vos utilisateurs.
  • Évitez les astuces destinées à améliorer le classement des moteurs de recherche. Pour ce faire, demandez-vous si vous pouvez sans gêne expliquer à un site concurrent ou à un employé de Google les optimisations que vous avez faites pour mieux vous positionner sur les moteurs de recherche.  Un autre test utile consiste à se demander : « Est-ce que cela aide mes utilisateurs ? Est-ce que je ferais cela si les moteurs de recherche n’existaient pas ? »
  • Réfléchissez à ce qui rend votre site Web unique, précieux ou engageant. Faites en sorte que votre site Web se distingue des autres dans votre domaine.

Google explique également que les propriétaires de sites qui respectent « l’esprit » de ces directives obtiendront de meilleurs classements que ceux qui ont recours à des pratiques trompeuses.

Ainsi, tant que vous gardez vos visiteurs à l’esprit lorsque vous travaillez sur votre site web et votre référencement naturel, dans le but d’offrir une meilleure expérience de navigation, vous pouvez être certain que votre stratégie de référencement est conforme aux directives de Google.

Cela signifie que des stratégies telles que la rédaction d’un contenu utile de haute qualité, l’augmentation de la vitesse des pages, l’amélioration de l’expérience utilisateur et la recherche d’une convivialité mobile sont toutes considérées comme des règles white hat et sont les types de changements qui auront un impact positif et durable sur votre classement.

Exemple de pratiques SEO Black Hat

Si les recommandations de Google concernant le SEO sont un peu générales et font référence à « l’esprit » des changements à apporter sur un site web, elles sont beaucoup plus directes quant aux éléments à proscrire.

En fait, elles indiquent spécifiquement que les pratiques suivantes peuvent être sanctionnées :

  • Contenu généré automatiquement
  • Participation à des programmes de liens (les backlinks)
  • Création de pages avec peu ou pas de contenu original
  • Création d’un réseau de sites privés (PBN)
  • Le camouflage par cloaking
  • Redirections sournoises
  • Texte ou liens cachés
  • Contenu récupéré
  • Participation à des programmes d’affiliation sans apporter une valeur ajoutée suffisante
  • Chargement de pages avec des mots-clés non pertinents
  • Créer des pages au comportement malveillant, comme le phishing ou l’installation de virus, de chevaux de Troie ou d’autres logiciels malveillants.
  • Utilisation abusive des balises Rich Snippets
  • Envoi de requêtes automatisées à Google

Si vous utilisez l’une de ces pratiques, vous faites du référencement « black hat ».

Cela dit, il est important de noter que cette liste n’est pas nécessairement exhaustive et que toutes ces pratiques ne sont pas à placer sur la même échelle de valeur. Ce n’est pas parce qu’une pratique n’est pas répertoriée ici qu’elle peut être utilisée en toute sécurité.

Qu’est-ce que le SEO « Grey Hat » ?

SEO Grey Hat

Bien que ce terme soit moins courant, vous entendrez parfois parler de stratégies SEO « grey hat ».

Et comme vous l’avez peut-être deviné, ce terme est utilisé pour décrire des stratégies qui se situent quelque part entre le SEO white hat et le black hat.

Dans la plupart des cas, elles peuvent être considérées comme des manipulations, mais Google ne les a pas désignées comme des pratiques à éviter.

En effet, il faut comprendre que dès lors que vous cherchez à optimiser vos résultats sur les moteurs de recherche d’une autre manière qu’en apportant de la valeur ajoutée pour votre utilisateur, cela peut être considéré comme du black hat. Ainsi, cela limite le champ des actions possibles pour développer votre référencement naturel et le nombre de personnes qui visitent votre site web grâce aux moteurs de recherche.

Lorsque vous cherchez à optimiser votre SEO, il n’existe pas en réalité de démarcation aussi nette entre white hat et black hat.

Par exemple, les propriétaires de sites web se demandent souvent si la création de liens est considérée comme une pratique de référencement illégale.

Après tout, la plupart des propriétaires de sites web construisent des liens uniquement dans le but d’améliorer leurs classements dans les moteurs de recherche. Ils n’ont pas d’impact sur l’expérience utilisateur, et leur but principal est d’améliorer la crédibilité d’un site auprès des moteurs de recherche.

D’une manière générale, si vous cherchez à créer des liens de manière non naturelle, cela ne correspond pas aux directives de Google. Mais vous pouvez chercher à mettre en place une stratégie de netlinking pour obtenir des backlinks de manière « propre » en réalisant des articles invités qui apportent de la valeur ajoutée auprès d’autres sites web, ou le faire sous forme de spamming en l’automatisant. On voit bien ici que d’un coté on tend plus vers une stratégie white hat, même si elle ne répond pas totalement aux directives de Google et qu’à l’inverse, on est à 100ù dans le black hat avec la seconde méthode.

Une stratégie grey hat peut donc être définie comme une manière de « manipuler » les moteurs de recherche de manière plus sûre et non abusive.  Vous rencontrerez souvent des débats pour savoir si une stratégie est sûre ou non, si elle est efficace ou non… Il n’y a que rarement des réponses complètement tranchées.

Les risques liés à l’utilisation d’une stratégie SEO black hat

L’utilisation de stratégies visant à manipuler l’algorithme de Google peut avoir deux types de conséquences. Votre site pourrait être rétrogradé dans les classements en raison d’une mise à jour de l’algorithme, ou pénalisé manuellement par Google.

Mises à jour de l’algorithme

Google met régulièrement à jour son algorithme dans le but d’améliorer les résultats qu’il fournit aux utilisateurs. Nombre de ces mises à jour sont conçues pour combler les failles exploitées par certains référenceurs peu scrupuleux.

Par exemple, l’un des changements les plus notables ont été les mises à jour « Panda » de 2011 et « Penguin » de 2012. Ces mises à jour visaient les sites achetant des liens ou utilisant des pratiques de liens spammy tout en plaçant de manière abusive les mots clés ciblés sur l’ancre de leurs liens.

Lorsque ces mises à jour ont été publiées, des milliers de propriétaires de sites utilisant ces pratiques ont vu leur classement chuter et ont perdu tous les résultats qu’ils avaient obtenus grâce à ces pratiques.

Depuis lors, Google a publié d’innombrables mises à jour ciblant ce type de pratiques. Ainsi, même si ces mises à jour ne ciblent pas des propriétaires de sites spécifiques et ne les « bannissent » pas des résultats de recherche, elles peuvent avoir un impact sérieux sur le classement des sites utilisant des pratiques « black hat ».

Pénalités manuelles

Les sites utilisant des techniques de référencement naturel « abusives » risquent également de subir une pénalité manuelle de la part de Google.

Ces pénalités sont attribuées par des personnes de l’équipe de Google et indiquent qu’un site a été signalé pour avoir violé ses directives.

Et contrairement aux mises à jour des algorithmes, les actions manuelles peuvent empêcher complètement les sites d’être référencés dans les résultats de recherche.

Dans ce cas, les pratiques « black hat » peuvent avoir le résultat exactement inverse de celui escompté par les référenceurs qui les utilisent. Ou du moins, c’est pour cela que les stratégies en SEO black hat ont une vision à court terme et ne doivent pas être utilisées pour les entreprises pérennes.

Le référencement naturel sans risque prend du temps

Nous l’avons vu, presque toute stratégie en SEO va tendre légèrement vers le gris… Mais rester dans une stratégie SEO propre prend du temps pour obtenir des résultats. Cela nécessite une quantité importante de temps, d’efforts, et souvent d’argent pour obtenir des résultats significatifs.

Par conséquent, vous pourriez être tenté de chercher des raccourcis « black hat » pour accélérer le processus.

Mais au bout du compte, c’est la pérennité de votre entreprise qui est en jeu. Nous ne souhaitons pas dans cet article juger éthiquement les pratiques SEO, dès lors qu’elles n’ont pas d’effet indésirable sur les utilisateurs finaux. La question que nous posons, c’est quel risque êtes-vous prêt à prendre selon votre projet.

Il existe des entreprises qui utilisent une stratégie black hat en toute connaissance de cause sans que cela soit nuisible aux utilisateurs finaux. Mais vous devez avoir conscience des risques pris.

En investissant dans une stratégie qui tend vers le « white hat », vous aurez beaucoup plus de succès sur le long terme, sans avoir à vous soucier des mises à jour des algorithmes ou des pénalités potentielles.

Conclusion

Pour conclure, nous pouvons dire que toute stratégie en SEO qui cherche à optimiser les résultats sur les moteurs de recherche en manipulant les moteurs de recherche tend vers le « black hat ».

Ainsi, il est très rare de mettre en place une stratégie SEO 100% white hat. C’est pourquoi on parle également de SEO grey hat.

Les stratégies black hat peuvent être au détriment de l’utilisateur final ; dans ce cas, nous les proscrivons de manière très claire. Mais le SEO black hat peut aussi être sans conséquence pour l’utilisateur final. Il faut alors vous demander quels risques vous êtes prêt à prendre et pour quels résultats, sachant que celui-ci n’est pas toujours simple à mesurer.

Si vous êtes une entreprise établie avec une vision à long terme, nous vous conseillons de mettre en place une stratégie SEO qui tend le plus possible vers une stratégie white hat.

Si vous avez des questions et souhaitez discuter de la meilleure stratégie SEO à mettre en place pour votre entreprise, nous serons heureux de répondre à vos questions.

Jonathan Rothe

Jonathan Rothe

Fondateur UpNet

Responsable de l’agence de marketing digital UpNet, je suis passionné et expert en inbound marketing, dans le référencement naturel, le marketing de contenu, Google Ads et la publicité sur les réseaux sociaux.

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